今回の13人制ラグビーリーグスター選手紹介は15人制ラグビー日本代表やトップリーグでもプレーしたこの選手!
クレイグ・ウイング選手です!
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1979年12月26日シドニー生まれ
身長180cm 体重90kg
オーストラリア人の父親とフィリピン人の母をもつ

15人制ラグビーユニオンでのポジションはセンター、スタンドオフ
13人制ラグビーリーグでのポジションはフッカー、ロック、ハーフバック、フルバック

えっ!フッカー?ロック?って思った方もいると思いますがラグビーリーグでのフッカーはユニオンのスクラムハーフ、ハーフバックと同じような役割になります!
なので基本的にフッカーの選手がボールを捌き指示を出します!
ディフェンスの時は真ん中で体を張ってタックルをするので少しサイズは小さいけれども体が強くて運動量の豊富な選手が多いです!

ロックは15人制ラグビーユニオンだとチームで一番背の高い選手というイメージですが13人制ラグビーリーグではスタンドもできちゃうナンバーエイトのようなイメージです!
フォワードの肉弾戦もできてなおかつバックスのキックやパスの高いスキルも求められ更にはフッカー同様に真ん中で攻守ともに参加するので高い運動能力とゲームメイクをする頭脳とスキルと全てにおいて高い能力を持った選手が多いポジションです。

そんな色々なポジションをクレイグ・ウイングがこなせるようになったのは高校生まで15人制ラグビーユニオンと13人制ラグビーリーグの両方をプレーしていたからで土曜は15人制ラグビーユニオン、日曜は13人制ラグビーリーグ、オフシーズンはタッチラグビーと楕円球三昧の生活をしていたんですね!うらやましい!!
卒業後にどちらかを選ぶという時にその時はまだ15人制ラグビーユニオンはアマチュアスポーツから少しづつ脱却している時代でそれに対して13人制ラグビーリーグはプロフェッショナルでのプレーがすぐに可能であったために13人制ラグビーリーグを選択。
ラビトーズのジュニアチームでプレーしたこともあり地元のサウスシドニー・ラビトーズへの入団、1998年NRLデビューとなりました。

2000年には同じシドニーを本拠地とする強豪シドニー・ルースターズへ移籍。
実はこの時に当時ブランビーズのコーチだったあのエディー・ジョーンズから15人制ラグビーユニオンへの転向、ブランビーズへの移籍のオファーがあったがその時は断ったという裏話があります。

2007年までの7年間所属しこのイメージが強いですね!
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2002年はNRL優勝と13人制ラグビーリーグのオーストラリア代表カンガルーズへ選出されました。
2008年には古巣サウスシドニー・ラビトーズに復帰し2シーズンを過ごしたのちに新しいことがしたいと15人制ラグビーユニオンへの転向を決めます。

そこでスタンドオフを探していたNTTコミュニケーションズ・シャイニングアークスから15人制ラグビーユニオンのプレー経験がないにも関わらす13人制ラグビーリーグの実績が素晴らしいことからオファーをもらい合意し入団が決まりユニオンでのプレーが始まりました。
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しばらくユニオンから離れていたことや高校までのみのプレーで高いレベルでの経験がないことから転向後は少し戸惑いがあったそうです。

同じラグビーであるといえどパス、ラン、タックルができる以外は全くの別スポーツでしかもタックルに関してはルールが正反対でそこから修正する必要があったと本人も語っています。

高い経験値と修正能力で見事転向も成功し2012年には神戸製鋼コベルコスティーラーズに移籍し2013年には15人制ラグビーユニオンの日本代表として選出されます。
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そして2015年日本代表が南アフリカを破ったあのワールドカップのメンバーに選出。
ご存じの通り予選で南アフリカ、サモア、アメリカから勝利をあげるも決勝リーグにはいけず、予選で三勝したので決勝ラウンドに行けなかった初のチームとなります。
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翌年2016年に神戸製鋼コベルコスティーラーズを退団しラグビーキャリアを終えて現在はオーストラリアに戻っています。

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ちなみにトップリーグ・ダンディープレイヤー総選挙で見事一位となったいます(笑)

以上クレイグ・ウイング選手でした!
今後も彼のような13人制ラグビーリーグで素晴らしいキャリアを重ねた選手が日本に来てほしいですね♪

では次回をお楽しみに!

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